乾隆四十六年(1781年)迸发的甘肃冒赈案是乾隆后期一同震动朝野的贪婪大案,只是因贪婪两万两银子以上而被处死的官员就达56名,其间包含上一任甘肃布政使王亶(dǎn)望、现任甘肃布政使和陕甘总督。如此巨案现已丢尽了朝廷的脸面,让人没想到的是,此案又引发了另一场愈加不胜的闹剧。

处理完王亶望案,乾隆一方面心境抑郁、愤慨难平,另一方面心里也有一个隐秘的“等待”。

本来,在一年前,乾隆七十大寿(虚岁)之时,王亶望从前向乾隆进贡了一份厚礼,简直件件精美绝伦,其间一对玉瓶和一座玉山子玉料极佳,造型特别,乾隆对此喜爱不已。只不过,乾隆收受礼品有“进九回三”之成例,各样衡量之后,乾隆终究忍痛割爱,将这两样东西退还给了王亶望。退回之后,乾隆又有些懊悔,这两样瑰宝的姿态日日浮现在眼前,让他挂念不已。

王亶望案发之后,乾隆快乐了:这回好了,犯官是要被抄家的,尽管贪腐案让朝廷没有面子,但最少这两样东西又能够进宫了;并且,以王亶望之贪婪,他家中指不定还有什么更好的奇珍异宝呢,那些都是自己的了!

抄家的成果很快就报告上来:在王亶望的客籍山西,查出的房子、铺面房、土地、当铺共估值近十万两银子;此外还有金器、珍珠、玉器等很多珍品。王亶望在案发时是浙江巡抚,其浙江任所的好东西更多。乾隆特意命闽浙总督陈辉祖细细检查,报上来的成果是抄出九千多两银子、很多金器,以及金珠宝玉等565箱。乾隆心中暗喜,他敏捷下旨,将这565箱金银珠玉以最快速度送交到内务府(掌宫殿业务)。

一个月后,数十辆大车抵达京城,几百个箱子在皇宫内堆积如山。乾隆按捺不住心中的等待和高兴,亲身开箱验看。但是,一个又一个箱子打开了,他却一直没有发现那对玉瓶和那座玉山子,就连其他珠宝也大多规划老套、做工一般,“大率不胜入目”,令乾隆大失人望。

大惑不解的乾隆命人把浙江省抄家官员记载的第一手档案递上,相同相同细细查对。不对没关系,一对之下,乾隆心惊胆战:抄家册上的一百多件上等瑰宝底子没有运进京城;而单子上没有的东西,在乾隆面前却多出了八十九样。

很显然,是有人把王家的财宝调包了!

气急败坏的乾隆命自己最信赖的两名大臣放下手头要务,星夜兼程赶往浙江,会同闽浙总督陈辉祖查处此事,严令他们一定要查个真相大白。乾隆估测,大略是经手的小吏乃至奴隶们无知者无畏,一时自私自利,做了这惊天大事。

查出来的成果又让乾隆大跌眼镜:见财起意的不是他人,居然是堂堂闽浙总督陈辉祖!

本来,王亶望所网罗的宝藏令陈辉祖垂涎不已,目的据为己有。而陈辉祖素日贪污腐化之事做得太多,胆子越来越大,对诈骗皇上这样的大罪也视如往常,调包时大大咧咧,居然忘了修正抄家底册,致使终究暴露。

犯了欺君之罪的陈辉祖当然难逃一死,而乾隆这个皇帝和陈辉祖这个重臣为了抢夺一个犯官的产业,一个急赤白脸,一个形同鼠窃,也在我国政治史上留下了荒谬的镜头。

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作者|张宏杰

来历|《百家讲坛》杂志

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