胡克和牛顿在历史上也算是一对欢喜冤家。两个人都在力学,光学,仪器等方面有着

巨大的奉献。两人相互启示,但是之间也存在着不少的争辩。除了关于光赋性的争辩

之外,他们之间还有一个争论,那就是万有引力的平方反比规律究竟是谁发现的问

题。胡克在力学与行星运动方面花过许多汗水,他深入研究了开普勒规律,于1964年

提出了行星轨迹因引力而曲折成椭圆的观念。1674年他依据批改的惯性原理,提出了

行星运动的理论。1679年,他在写给牛顿的信中,提出了引力巨细与间隔的平方成反

比这个概念,但是说得比较含糊,并未加之量化(原文是:…my supposition is that the

Attractional ways is in a duplicate proportion to the distance from the center reciprocal)。在牛顿的《原理》出书之后,胡克要求供认他对这个规律的优先发现,但牛顿最终的答复却是把一切触及胡克的引证都从《原理》里边给删掉了。

胡克

牛顿

应该说胡克也是一位巨大的科学家,他曾协助波义耳发现波义耳规律,用自己的显微

镜发现了植物的细胞,他在地质学方面的作业(尤其是对化石的观测)影响了这个学

科整整30年,他创造和制作的仪器(如显微镜、空气唧筒、发条摆轮、轮形气压表

等)在其时无与伦比。他所发现的弹性规律是力学最重要的规律之一。在那个年代,

他在力学和光学方面是仅次于牛顿的巨大科学家,但是好像他却永久生活在牛顿的阴

影里。今日的牛顿名满天下,但今日的中学生只要从课本里的胡克规律(弹性规律)

才知道胡克的姓名,胡克死前现已变得嫉恶如仇,言外之意充满了讥讽。他身后连一

张画像也没有留下来,听说是因为他“太丑了”。

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